Itinéraires

À Rapid City, sur le côté est des Black Hills, là où les prairies ondulantes et les canyons et collines sauvages, couvertes de pins, abondent, le temps s’est arrêté et la ville vous invite à la découverte des merveilles naturelles et des attractions que l’on retrouve à travers toutes les montagnes Black Hills.  Que vous visitiez les cinq parcs et monuments nationaux de la région ou ses nombreuses attractions grandioses telles que le Crazy Horse Memorial, le Custer State Park ou la route panoramique Spearfish Canyon Scenic By-Way, il y a toujours quelque chose à faire ou à voir à autour de Rapid City.  Rapid City est une destination qui compte près de 5 500 chambres d’hébergement ainsi que de nombreuses attractions et activités uniques. C’est le point de départ idéal pour toutes vos excursions dans la région de Black Hills. 

Premier jour à Rapid City

Vous voudrez prendre le temps de découvrir les attractions que vous offre la ville de Rapid City où coule Rapid Creek, le ruisseau qui a donné son nom à la ville et qui a sa source dans les montagnes environnantes.  Des jardins à la française bordent le ruisseau ainsi que de nombreux parcs de loisirs.  Vous pourrez suivre la visite guidée de la ville et des quartiers historiques, où vous profiterez d’un vaste choix d’attractions gratuites.  Parmi les attractions présentées, vous trouverez City View Trolley, Chapel in the Hills, le Museum of Geology et The City of Presidents, où des statues de bronze représentant de nombreux présidents des États-Unis s’élèvent aux côtés des piétons dans différents carrefours du centre-ville de Rapid City. Nous vous conseillons également de visiter The Journey Museum où votre groupe pourra faire un incroyable voyage dans le temps, de la création des mystiques Black Hills à la suite d’un séisme violent il y a plus de deux milliards et demi d’années, jusqu’à l’épopée continuelle de la frontière de l’ouest. Après avoir retracé ce parcours, vous comprendrez vraiment l’héritage de ce lieu et de ses habitants. Autres visites possibles dans Rapid City : visite de la fabrique de bijoux Mont Rushmore Black Hills Gold, Prairie Edge, Sioux Pottery, Reptile Gardens, Bear Country USA.

Nuit à Rapid City.

Deuxième jour : le centre des Black Hills

Ce parcours vous entraîne au cœur des Black Hills, la chaîne montagneuse des États-Unis la plus élevée à l’est des Rocheuses. Vous y verrez l’un des plus incroyables monuments au monde, le Mount Rushmore National Memorial. Vous resterez en admiration devant les gigantesques bustes sculptés dans le granit de quatre fameux présidents. Le Mont Rushmore n’est que le point de départ de cette journée d’aventure. Vous serez témoin de l’évolution de la monumentale sculpture en cours au Crazy Horse Memorial. Montez dans un autocar local et admirez les flèches de granite formant de véritables cathédrales naturelles le long de Needles Highway ou parcourez la route qui traverse le magnifique Needles Eye et les tunnels autour du Mont Rushmore, faites ensuite le détour jusqu’à Pigtail Bridges sur Iron Mountain Road.  Si le temps le permet, profitez d’une des nombreuses attractions offertes dans le centre des Black Hills.  Montez à bord du Train 1880 où votre groupe pourra voyager dans le temps à travers les magnifiques Black Hills dans une locomotive à vapeur d’époque.

Nuit à Rapid City

Troisième jour : le sud des Black Hills

Renommés dans tout le pays, Wind Cave National Park, Jewel Cave National Monument et le très beau Custer State Park sont à l’ordre du jour. Votre visite dans les montagnes du sud vous emmènera loin sous terre dans un labyrinthe de formations de cristal délicates et colorées, et vous permettra d’admirer la beauté d’un parc national renommé dans le pays. Votre voyage comprendra la traversée en voiture de la zone de vie sauvage du parc, qui abrite l’un des plus grands troupeaux de bisons d’Amérique, des ânes et un certain nombre d’autres animaux sauvages. Profitez de votre visite à Custer State Park pour faire un safari en Jeep à la découverte des bisons (Buffalo Jeep Safari).  En vous aventurant plus au sud, vous trouverez l’une des plus importantes découvertes archéologiques de ces dernières années près de Hot Springs à Mammoth Site.

Nuit à Rapid City

Quatrième jour : le nord des Black Hills

Cette visite vous emmène dans le nord des Black Hills, une région qui témoigne des grandes histoires de la ruée vers l’or et de l’ouest traditionnel. Vous visiterez les repaires de personnages légendaires tels que Wild Bill Hickok et Calamity Jane ainsi que de nombreux autres endroits de légende dans Deadwood, la ville du jeu, un haut lieu historique du pays. Admirez la beauté spectaculaire de Spearfish Canyon avec ses immenses falaises, ses cours d’eau éclatants et ses flots jaillissant en cascades. Visitez les communautés de Sturgis, berceau du fameux rassemblement de motos Sturgis Motorcycle Rally and Lead, site de Homestake Gold Mine qui fut autrefois la mine d’or la plus grande et la plus profonde de l’hémisphère occidental. Vous pourrez également visiter le cimetière Black Hills National Cemetery et le Bear Butte State Park.

Nuit à Rapid City

Cinquième jour : les Badlands

Cette visite vous fera découvrir un paysage lunaire sur la Terre. Falaises déchiquetées, canyons profonds et collines abruptes, ici, vous serez témoins de l’étonnante variété géologique formée par les forces incessantes de la nature. Profitez des sentiers pédestres, participez aux visites guidées assurées par les gardes forestiers ou visitez le « Big Pig Dig ». En allant au Badlands National Park, visitez le South Dakota Air and Space Museum où vous pourrez voir 52 avions, des missiles et des expositions couvertes.  Tout de suite à l’est des Badlands se trouve le site historique national Minuteman Missile Silo National Historic Site, créé pour illustrer l’histoire et l’importance de la guerre froide, la course à l’armement et le développement intercontinental des missiles balistiques. Au sud, vous trouverez la réserve indienne de Pine Ridge où vous pourrez faire connaissance avec la culture des Indiens d’Amérique au Red Cloud Indian School and Heritage Center, et découvrir le Wounded Knee National Historic Landmark, lieu historique des États-Unis. Lors de votre visite des Badlands, prenez le temps de découvrir la communauté de Wall, abritant le plus grand drug store du monde : Wall Drug et le Wounded Knee Museum.

Nuit à Rapid City avant le départ au matin.